2.3

El imperfecto

"Ecuador celeste imperfecto" por teredura58 tiene licencia CC BY-NC 2.0

El pretérito imperfecto (también llamado simplemente el imperfecto) del modo indicativo representa hechos no terminados (en progreso, descripciones y acciones habituales) en el pasado:

  • Mientras caminábamos, los pájaros cantaban. (acciones en progreso)
  • El teléfono era viejo y no tomaba buenas fotos. (descripciones)
  • En mi niñez, jugaba todos los días. (acción habitual)

Formas regulares

Por regla general, los verbos se conjugan en el imperfecto cambiando la terminación del infinitivo (-ar, -er, -ir) para cada persona, así:

(persona) -ar -er, -ir
yo -aba -ía
-abas -ías
usted, él, ella -aba -ia
nosotros/as -ábamos -íamos
vosotros/as -abais -íais
ustedes, ellos/as -aban -ían

Ejemplos
  hablar comer vivir
yo hablaba comía vivía
hablabas comías vivías
usted, él, ella hablaba comía vivía
nosotros/as hablábamos comíamos vivíamos
vosotros/as hablabais comíais vivíais
ustedes, ellos/as hablaban comían vivían

Verbos irregulares

Solamente tres verbos tienen formas irregulares en imperfecto, ir, ser, ver:

  yo usted, él, ella nosotros
nosotras
vosotros
vosotras
ustedes, ellos, ellas
ir iba ibas iba íbamos ibais iban
ser era eras era éramos erais eran
ver veía veías veía veíamos veíais veían

Usos (más información en 2.4)

Tal como el presente simple de indicativo describe hechos no completos en el momento actual, el imperfecto describe hechos no completos en ese momento en el pasado:

"Quito, Catedral" por Alex E. Proimos tiene licencia CC BY-NC 2.0

Ahora (presente):

  • Son las dos y estoy en casa.
  • Estudia todos los días.
  • Buscamos un buen auto.
  • ¿Hoy tienes que trabajar?
  • Quieren vivir en Quito.
  • Voy a viajar en marzo.
  • Ya no salgo nunca.

En el pasado (imperfecto):

  • Eran las dos y estaba en casa.
  • Estudiaba todos los días.
  • Buscábamos un buen auto.
  • ¿Ayer tenías que trabajar?
  • Querían vivir en Quito.
  • Iba a viajar en marzo.
  • Antes salía de vez en cuando

En otras palabras, el imperfecto se usa:

1. Para describir en el pasado: circunstancias, cualidades, condiciones (emociones), intenciones y acciones en progreso:

  • Eran las tres de la tarde. Tenía quince años. Estaba enferma y leía
    en cama. Afuera llovía. De pronto...
    (algo pasó: pretérito).
  • El padre de Juan era bondadoso y tenía una mirada serena.
  • Ella no sabía que tú querías hablar con ella.

2. Para describir situaciones regulares en el pasado: hábitos, acciones acostumbradas, hechos repetitivos:

  • Nunca veía televisión cuando era niña.
  • Íbamos al cine todos los viernes.

Por lo tanto, es común encontrar expresiones de tiempo repetitivo cuando se emplea el imperfecto: con frecuencia, a menudo, cada semana, siempre, etc.

3. Para describir situaciones permanentes (cómo eran las cosas siempre):

  • En aquel tiempo, la gente vivía más tranquilamente.
  • La profesora siempre tenía tiempo para nosotros.
  • Durante la dictadura no había libertad de expresión.

"Libertad de Expresión." por tuereslibre tiene licencia CC BY-SA 2.0
♦ NOTA: Whenever you could say used to or was/were...ing in English, you use the imperfect in Spanish:
We worked there (could you say: "We used to work there"?), then it translates into:
Trabajábamos allí.
El imperfecto por Manuela Aparicio Sanz tiene licencia CC BY-NC-SA 4.0.

Práctica interactiva

• ASCCC: seis actividades en contexto
aprenderespañol
profedeele
• ver-taal: crucigrama - texto de García Márquez
• Yepes: narración

Adaptada de: 

Enrique Yepes, Spanish Grammar Manual, CC BY-NC-SA.

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