CoverIntroducciónAntes de empezar1. La descripción1.1. El texto descriptivo1.1a. Ejemplos de textos descriptivos1.1.b. Elaboración de un texto descriptivo1.1.c. Vocabulario: los cinco sentidos1.1.d. Vocabulario: personas, espacios y objetos1.1.e. Actividad: un caligrama1.1.f. Actividad:Trafalgar1.2. Usos de ser y estar1.3. Los adjetivos descriptivos1.3.a. Construcciones adjetivas y la derivación1.4. Las preposiciones1.4.a. Por y para1.5. Los pronombres relativos2. La narración2.1. El texto narrativo2.1a. El texto narrativo cotidiano2.1b. Actividad: anécdotas2.1c. Actividad: un cuento corto2.1d. El texto narrativo de las noticias2.1e. Actividad: lectura de un artículo de prensa2.2. El pretérito2.3. El imperfecto2.4. El pretérito versus el imperfecto2.5. Los tiempos compuestos2.6. La voz pasiva3. El texto expositivo y el guion3.1. El texto expositivo3.1a. Elaboración de un texto expositivo3.1b. Vocabulario: texto expositivo3.1c. Actividad: la emancipación juvenil3.2. El guion3.2a. Actividad: el guion3.3. El gerundio y el infinitivo3.4. El participio3.5. El futuro y el condicional3.6. Los usos comunes de "se"4. El ensayo académico4.1. El texto argumentativo4.1a. El ensayo académico4.1b. Actividad: ensayo académico4.2. El presente simple del subjuntivo4.3. El pretérito imperfecto del subjuntivo4.4. El subjuntivo en cláusulas nominales4.5. El subjuntivo en cláusulas adjetivas4.6. El subjuntivo en cláusulas adverbiales4.7. Cláusulas con si
2.4

El pretérito versus el imperfecto

“La desgarradora historia del creador de WhatsApp: de indigente a multimillonario"

  • Los verbos conjugados en el pretérito y el imperfecto están en negrita en el siguiente artículo.
"WhatsApp / iOS" por Alvy tiene licencia CC BY 2.0

En 2009 Jan Koum inventó WhatsApp, una aplicación que permite al usuario mandar mensajes y hacer llamadas sin pago. Jan nació en Ucrania cuando su país todavía formaba parte de la Unión Soviética. No fue fácil para él y su familia. Sufrió mucho durante su niñez y su juventud por falta de recursos, los conflictos políticos y la pobreza que afectaba una gran parte de la población. Debido a estas penurias, a los dieciséis años salió del país junto a su madre y abuelita para buscar una mejor vida en Estados Unidos. Desafortunadamente, su padre no pudo hacer este viaje y cinco años después murió sin volver a ver a su familia.

Al llegar a Estados Unidos, se encontraban sin ayuda y sin techo. Afortunadamente, en poco tiempo a través de un programa social, recibieron ayuda para encontrar un lugar para vivir.

Era joven cuando empezó a demostrar su interés en la tecnología. Con sus amigos él se pasaba "hackeando" y rompiendo las cadenas de seguridad en el internet, algo que era muy fácil de hacer en la década de los años 90.

Si te interesa saber cómo se le ocurrió a Jan crear esta aplicación continúa leyendo el artículo.

¿Cuándo usamos el imperfecto vs. el pretérito?

El imperfecto - enfoque en la descripción, acción repetida o en progreso en el pasado

Acción habitual o rutina

  • Se divertía hackeando y rompiendo barreras de seguridad en internet.

Descripción física

  • De niño, el creador de WhatsApp era alto.

Estado emocional, mental o físico

  • Jan extrañaba mucho a su padre.

Expresar la edad

  • Jan Koum tenía dieciséis años cuando se mudó a los Estados Unidos.

Expresar la hora

  • Eran las doce cuando llegaron a la casa.

Acción simultánea

  • Se divertía hackeando y rompía barreras de seguridad en internet.

Acción en progreso

  • Cuando la vida estaba mejorando para Jan, el cáncer le arrebató a su mamá.

El pretérito - enfoque en la finalidad, acción completa en el pasado

El principio o el final de una acción terminada

  • Comenzó la universidad en el 1990, pero la abandonó en el 1992 sin concluir su carrera.

Una acción que sucede sólo una vez

  • Jan Koum nació en Ucrania en el 1976.

Acciones repentinas

  • El papá de Jan murió repentinamente mientras lo esperaban en los Estados Unidos.

Hechos sucesivos en el pasado

  • Anoche, el hombre llegó, comió y se acostó.

Acciones que interrumpen otras

  • Cuando la vida estaba mejorando para Jan, el cáncer le arrebató a su mamá.

NOTA 

Hay ciertas palabras que motivan los usos del imperfecto versus el pretérito en muchos casos, ¡pero no en todos los casos!

Algunas palabras que sugieren la posibilidad del uso del imperfecto:

  • cada día, habitualmente, normalmente, siempre, de vez en cuando, todos los días, etc.

Para el pretérito:

  • ayer, anoche, esta mañana, el mes o el año pasado, a la una o a mediodía, etc.


Pretérito vs. imperfecto: verbos que cambian de significado

Los verbos a continuación se refieren a estados (condiciones) mentales o físicos, no tanto a las acciones. Si la condición es continua, se usa el imperfecto. Por otro lado, si indica que el estado o la condición comienza o termina, se emplea el pretérito.

conocer

  • Conoció a sus mentores Shawn Fanning y Jordan Ritter en 1990.
    • (met - el principio de una relación)
  • En los años noventa, ya los conocía.
    • (knew - continúa, no tiene ni comienzo ni final)

poder

  • El ingeniero pudo convencer al departamento que le pagaran el viaje.
    • (to manage to do something or to succeed in)
  • Con sus conocimientos técnicos, Jan podía hackear los sistemas de seguridad digital.
    • (to have the ability to do something)

no poder

  • Anoche no pudo llamar porque le habían cortado el servicio.
    • (tried but failed)
  • No se podía ver la carretera por la neblina.
    • (inability to do something)

querer

  • Koum quiso ayudar a su padre, pero su situación económica en ese entonces no se lo permitió.
    • (to try - intentar de hacer algo en un momento determinado, pero no necesariamente con éxito)
  • Él veía cómo su padre sufría y quería ayudarlo, pero no podía.
    • (to want - un deseo continuo de hacer algo)

no querer

  • Anoche ella no quiso manejar.
    • (to refuse - rehusar a hacer algo en un momento determinado)
  • Aunque le insistíamos una y otra vez, ella no quería usar la autopista porque le daba miedo.
    • (an ongoing refusal - negarse hacer algo en un momento indeterminado)

saber

  • Él supo que su compañero de cuarto se había robado sus ideas.
    • (found out - enterarse de algo)
  • Ella sabía que él no se había robado sus ideas.
    • (ongoing knowledge)

Si necesitas repasar las conjugaciones en el pretérito y el imperfecto, vuelve a las secciones 2.2 y 2.3.

"WhatsApp Analógico" por Walimai.photo tiene licencia CC BY-NC-ND 2.0

Práctica interactiva

• ASCCC: seis actividades en contexto
aprenderespañol
Nelson
• profedeele: contraste de pasados
• U Texas - Austin: preterite vs. imperfect (explicación, videos, frases)
• ver-taal: leyenda de Sac-Nicté: parte 1 - parte 2 - parte 3 - fumadores arrepentidos
Yepes


Adaptada de: 

Nancy Ballesteros, Alejandro Lee, & Cristina Moon, Intermediate/Advanced Spanish Manual, CC BY-NC-SA. 


Licencia Creative Commons Excepto cuando se especifiquen otros términos, este Manual de gramática y composición se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.