Gramática: El verbo gustar II

Black and white photo of apartment building with balconies
"Pues a mí me gusta." by Javier Sánchez. is licensed under CC BY-NC-ND 2.0.

Gustar with Prepositional Phrases 

Take a look at the following examples: 

  • Me gustan las personas simpáticas. / I like nice people. 
  • Le gustan las personas simpáticas. / He/She/You (formal)/Marta/Pedro likes nice people. 

Whereas the meaning of "me gustan" is always the same, "le gustan" is ambiguous out of context because "le" may refer to a range of third-person singular objects. For this reason, gustar and similar verbs often use prepositional phrases to clarify or emphasize the indirect object. These phrases always begin with the preposition a and come before the indirect object pronoun (me, te, le, nos, os, les) or before the no in a negative sentence. 

Here are the prepositional phrases and their corresponding indirect object pronouns. 

A mí (no) me 

  • A mí me gusta tocar el piano. / I like to play the piano. 
  • A mí no me gusta tocar el violín. / I don’t like to play the violin. 

A ti (no) te 

  • A ti te gustan los profesores. / You like the professors. 
  • A ti no te gustan los niños. / You don’t like kids. 

A él / A ella / A usted / A José / Al profesor (a + el = al) / A la profesora (no) le 

  • A Pedro le gusta la casa. / Pedro likes the house. 
  • Al profesor le gusta la escuela. / The professor likes the school. 

A nosotros / A nosotras / A Miguel y a mí (no) nos 

  • A nosotros nos gustan los bolígrafos. / We like pens. 
  • A Marta y a mí no nos gustan los lápices. / Marta and I don’t like pencils. 

A vosotros / A vosotras / A Anabel y a ti (no) os 

  • A vosotros os gusta tomar refrescos. / You all like to drink soft drinks. 
  • A María y a ti no os gusta tomar agua. / You and María don’t like to drink water. 

A ellos / A ellas / A ustedes / A Mateo y a Marcos / A los chicos (no) les 

  • A ustedes les gusta estudiar español. / You all like to study Spanish. 
  • A Dolores y a Dulce no les gusta estudiar matemáticas. / Dolores and Dulce don’t like to study math.

Prepositional phrases are often used with the pronouns lenosos, and les to specify to whom the pronouns refer.

  • Les gusta estudiar / They like to study. 

But who are they in the example above? Here we can specify using a prepositional phrase with a:

  • A mis estudiantes les gusta estudiar. / My students like to study.

These prepositional phrases are redundant with the pronouns me and te since they can refer only to me or you. However, a mí and a ti can be used for emphasis, particularly when contrasting the preferences of different people. For example: 

  • A mí me gustan los gatos, pero (but) a ti te gustan los perros. / I like cats, but you like dogs. 

Gustar with Adverbs 

You can use gustar with adverbs such as mucho (a lot) or nada (not at all) to intensify statements about likes and dislikes. Be sure to use mucho with affirmative statements and nada with negative statements. These adverbs often come directly after gustar. 

  • A Mateo le gustan mucho los perros. / Mateo likes dogs a lot
  • Sin embargo, no le gustan nada los gatos. / But he doesn’t like cats at all

Other common adverbs used with gustar include también (tooas well) and tampoco (neithernot...either). These words are used to compare likes and dislikes in conversations such as the following: 

  • A mí me gusta bailar. ¿Y a ti? / I like to dance. And you (inf.)? 
  • A mí también. / Me too. 
  • A David no le gustan las clases. ¿Y a ustedes? / David doesn’t like the classes. And you all? 
  • A nosotros tampoco. / We neither. / We don’t like them either. 

Notice that both también and tampoco are used to agree with someone’s opinion, but también is used to agree with a like and tampoco with a dislike. Use no to disagree with a like and  to disagree with a dislike. 

  •  A mí me gusta bailar. ¿Y a ti? / I like to dance. And you (inf.)? 
  • No, no me gusta. / No, I don’t. 
  • A mí no me gusta cantar. ¿Y a usted? / I don’t like to sing. And you (formal)? 
  • A mí me gusta. / Yes, I do like to.


Actividades de conversación

Actividad 1. ¡A mí me gusta mucho!  

You have very strong preferences. Whenever somebody else says they like or dislike something, you say the same thing in a stronger tone. Rewrite the following sentences with mucho or nada to explain your opinions. 

  1. A Isabel le gusta patinar. ________________ 
  2. A Ricardo le gustan los videos de YouTube. ________________ 
  3. A mí no me gustan las clases aburridas. ________________ 
  4. A ellos les gustan los mapas. ________________ 
  5. A Celia y a Alejandro no les gustan los perros. ________________ 

Review the sentences you just wrote. Do they reflect your actual likes and dislikes? 

Actividad 2. ¡A mí también!  

You always agree with other people’s likes and dislikes. Use también or tampoco to agree with the following statements. 

  1. A Victoria y a Ana les gustan los chicos altos. ¿Y a ti? ________________ 
  2. A nosotros no nos gusta cocinar. ¿Y a ti? ________________ 
  3. A Verónica no le gustan las personas antipáticas. ¿Y a ti? _____________ 
  4. A Bertoldo y a mí nos gusta practicar deportes. ¿Y a ti? _______________ 

Actividad 3. ¡A mí sí me gusta!  

Now you always disagree with other people’s likes and dislikes. Use no or to disagree with the following statements. 

  1. A Tomás no le gustan los perros grandes. ¿Y a ti? ________________ 
  2. A nosotras no nos gusta cenar en casa. ¿Y a ti? ________________ 
  3. A Milos y a Esteban les gusta la música de Shakira. ¿Y a ti? _____________ 
  4. A mí me gustan los fines de semana. ¿Y a ti? ________________ 

Now, review your responses for Activities 3 and 4. Do they reflect your actual likes and dislikes? 

Actividad 4. Canto. Me gusta cantar.  

The following sentences name activities that people do or do not do using verbs in the present tense. Rewrite the sentences using forms of gustar to say what the individuals do or do not like to do. Be sure to include a prepositional phrase with a at the beginning of each sentence. 

  1. Tú no estudias en la biblioteca. ________________ 
  2. Mario pinta los fines de semana. ________________ 
  3. Usted no cena en restaurantes. ________________ 
  4. Ana y yo hablamos por teléfono. ________________ 
  5. Paso tiempo en el gimnasio después de (after) las clases. _____________ 
  6. Los amigos caminan en el parque. ________________ 
  7. El chico no trabaja mucho. ________________ 

Actividad 5. A Juan le gusta... ¿Y a ti?  

Use the cues below to say what the indicated people like or dislike. For each item, indicate whether you share the same preference. 

  1. nosotros, caminar en el parque ________________ 
  2. Roberto y Mario, no, las personas impacientes ________________ 
  3. Daniela y yo, levantar pesas ________________ 
  4. ella, no, los perros grandes ________________ 
  5. ellos, tomar el sol en la playa (the beach) ________________ 

Actividad 6. Alicia es atlética.  

Read the following descriptions and indicate what the individuals like to do. For each item, indicate whether you share the same preference. 

  1. Alicia es atlética. Juega al fútbol y al volibol los fines de semana. Es activa todos los días. ________________ 
  2. Eduardo nunca come (eats) en restaurantes. Compra ingredientes en el supermercado y prepara comida en casa. ________________ 
  3. Daniel y Ariel tienen muchas cámaras para diferentes ocasiones. Estudian fotografía en la escuela. ________________ 
  4. Marisol e Irene siempre descansan en la playa. Compran muchas cremas bronceadoras (tanning creams). ________________ 
  5. Alfonso es musculoso y pasa tres horas en el gimnasio todos los días. _____________ 

Actividad 7. Entrevista.  

In pairs, use the following images to take turns asking questions about your likes and dislikes. When your partner responds, say whether you share the same opinion. (All images in this activity are sourced from, licence CC-PD.)


You see:

You ask: ¿A ti te gusta tocar la guitarra?  

Your partner replies: Sí, a mí me gusta mucho. ¿Y a ti? 

You reply: No, a mí no. Yo toco el piano. 

Six dogs, different breeds
Three children singing
A hand writing on paper
Young girl listening to music
Man reading a book
Can of soda beside full glass


            Actividad 8. Tres verdades y una mentira.  

            Part 1. Write four sentences about things or activities that you like and dislike, as indicated below. Three of the sentences should be true and one should be false. 

            1. Something you like: ________________ 
            2. Something you like a lot: ________________ 
            3. Something you don’t like: ________________ 
            4. Something you don’t like at all: ________________ 

            Part 2. In a group of four or five people, take turns reading your four sentences. Your group members must determine which of your sentences is a lie. Use Spanish as much as possible. For instance, if you say “Me gusta levantar pesas,” your group members can ask, “¿Realmente te gusta levantar pesas?” (Do you really like to lift weights?) or “¿De veras?” (Really?). Be ready to report on the likes and dislikes of your group to the class. 

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