Vocabulario: Las preguntas

White question mark on red background
"preguntas" by Chesi - Fotos CC is licensed under CC BY-SA 2.0.

Often in Spanish if we want to ask a yes/no question, we simply raise the intonation of a statement at the end of the sentence, or else we invert the order of the subject and the verb of a sentence. 

For example, in the following sentences the question is asked by inverting the subject/verb order or the subject/verb-predicate order: 


Another example:



In Spanish we need to use the interrogation mark at the beginning of the sentence also; it is inverted:

  • ¿Cómo estás? 

When we're looking for confirmation to something we believe to be true, we can add ¿no? or ¿verdad? to the end of a statement:

If you want to ask a question that requires more than a yes/no answer, you will likely use one of the following words: 

Palabras interrogativas / Question Words 





¿De quién(es)? 


¿Para quién(es)?

For whom?

¿A quién(es)?

To whom?


Which? What? 




To Where? 

¿De dónde?

Where from?






How much? 


How many? 

¿Por qué? 

Why? (VERSUS porque - because) 


If you are asking about more than one person or thing, use the plural forms cuáles, quiénes, or cuántos/cuántas

Remember that all the questions words in Spanish have an accent (tilde). 

¿Cuál?is used in the sense of what when it precedes a form of ser in Spanish (except to ask for a definition). For example:

  • ¿Cuál es la fecha? / What is the date?
  • ¿Cuáles son tus colores favoritos? / What are your favorite colors?

To ask for a definition, use ¿qué? with the verb ser. For example:

  • ¿Qué es un soneto? / What is a sonnet? (asking for a definition).  


In the following video you will find a very clear explanation on how to form questions in Spanish.  

Aprender español: Cómo hacer preguntas (Tu escuela de español, YouTube)

In the following videos, you will hear more about the differences and different uses of qué and cuál.

Which vs. What: Don't Use Them As in English! (Easy Spanish, YouTube)

 ¿Qué? vs ¿Cuál? (Señor Jordan, YouTube)

Actividades de conversación

Actividad 1. ¿Sí o no?  

With a partner, practice turning each statement below into a yes/no question. First raise the intonation of your voice at the end of the sentence to make it sound like a question. Then, practice inverting the order of the subject and the verb. Remember that both of these techniques are used in Spanish to form yes/no questions! 

  1. El instructor tiene cinco clases. 
  2. Paola necesita estudiar para la clase de química. 
  3. Nuestra clase es en Mcknight. 
  4. Tú y yo tenemos que preparar la lección. 
  5. Esteban tiene quince años. 
  6. La clase de literatura es un requisito (requirement). 

Actividad 2. ¿Qué o cuál?  

Complete each question with qué, cuál, or cuáles. Then take turns with a partner asking the questions and answering them in complete sentences. 

  1. ¿_______ tienes en la mochila? 
  2. ¿_______ es la capital de Pennsylvania? 
  3. ¿_______ son tus clases más (most) interesantes? 
  4. ¿_______ clases tienes los lunes? 
  5. ¿_______ estudias en la universidad? 
  6. ¿_______ es tu película favorita? 
  7. ¿_______ hay en nuestro salón de clase? 

Actividad 3. Una conversación. 

Complete the conversation between Isabel and Gabriel by filling in the correct question words. Then, with a partner, take turns answering the questions using your own information. 

Isabel: Buenos días, Gabriel. ¿________ estás? 

Gabriel. Estoy bien, gracias. ¿_________ clases tienes hoy? 

Isabel: Tengo historia y literatura. 

Gabriel: ¿_________ de las clases te gusta más? 

Isabel: Me gusta mucho la clase de literatura. 

Gabriel: Ah, ¿sí? ¿__________? 

Isabel: Porque la profesora es muy simpática. 

Gabriel: ¿_________ es la profesora? 

Isabel: Es la profesora Martínez. 

Gabriel: ¿__________ es la clase? 

Isabel: Es en McKnight. 

Gabriel: Y los martes, ¿_________ clases tienes? ¿Tres? 

Isabel: Los martes tengo dos clases también: biología y español. 

Gabriel: Yo también tengo español los martes. ¿Es tu clase a las 2:00? 

Isabel: ¡Sí! Nos vemos en clase… 

Actividad 4 

Move around in the class and find students in your class that say yes to the following questions. Write their names and share the answers with the class.

  1. ¿Eres de Pennsylvania? 
  2. ¿Hay personas hispanas en tu familia? 
  3. ¿Es español tu clase favorita? 
  4. ¿Tienes más de 4 clases en tu horario? 
  5. ¿Tienes una tableta en tu mochila? 
  6. ¿Tienes una especialidad académica? 
  7. ¿Es el rap tu música favorita? 

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